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Écureuil

« Écureuil » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Un écureuil roux.

Un écureuil est un petit rongeur arboricole que l'on reconnait à sa queue en panache.

Il existe de nombreuses espèces d'écureuils dans le monde. Ils appartiennent tous à la famille des sciuridés. En Europe, le plus connu d'entre eux et celui que l'on rencontre le plus souvent est l'écureuil roux.

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Description

Un écureuil Adulte peut peser de 250 à 340 grammes. Il mesure de 20 à 28 cm, sans la Queue qui elle-même mesure une vingtaine de cm. La queue touffue lui sert de couverture et de balancier (pour s'équilibrer). Il a quatre longs doigts aux pattes antérieures et cinq aux pattes postérieures. Les yeux de cet animal sont grands et noirs. Son Nez est brun et noir. Il a 20 à 22 dents. Il a aussi des petites oreilles et des moustaches.
Il change de couleur au fil des saisons, son pelage est Gris en Hiver et Roux en Été. Les couleurs d'un écureuil sont blanc, roux, châtain, gris, brun, noir.

Le Squelette de l'écureuil est souple et flexible. Il est fait pour se déplacer dans les arbres.

écureuil
Alimentation

Il se nourrit de graines, de noix, de noisettes, de glands ou de pommes de pins et aussi de fruits secs et de champignons. Il se nourrit aussi de bourgeons, de pousses, de pollens, de faînes et de châtaignes. 

Habitat

Si il vit principalement en Europe, l'écureuil roux vit aussi pratiquement dans toutes les régions boisées. Les bois de pins âgés constituent l'un des habitats favoris de ce rongeur. La forêt lui permet en effet de trouver des graines, noix, noisettes, glands, fruits secs ou champignons dont il a besoin pour se nourrir. D'autres conifères, comme les mélèzes et les sapins, leur conviennent également. Ces arbres leur permettent une circulation facile dans les branches. 

Mode de vie

On le trouve donc à proximité des bois et dans les forêts. Il pratique régulièrement le toilettage pour éliminer les parasites qui peuvent coloniser son pelage.

Caractéristiques

  • Taille : 20 à 28 centimètres
  • Poids: 140 à 300 grammes
  • Durée de vie : 4 à 5 ans

Reproduction

La période de gestation dure de 36 à 42 jours. Durant l'année, une femelle peut avoir de 1 à 2 portées de 3 petits. Les jeunes sortent du nid à 7 semaines. Il n'y a que la mère qui s'en occupe.

Prédateur

Le principal ennemi de l'écureuil est la martre qui le poursuit jusque dans les branches. L'autour des palombes peut l'attraper en plein vol. Le renard capture les jeunes au sol. La chouette les chasse sur les arbres.

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