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Aztèques

« Aztèques » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Les Aztèques, aussi appelés Mexicas, étaient un peuple amérindien vivant au centre du Mexique. Ils avaient atteint, au début du XVI siècle, une civilisation remarquable.

Histoire

À l'origine, les Aztèques étaient un peuple nomade. En 1345, ils se sont installés dans la vallée de Mexico. Il vaincurent d'autres tribus de la région et construirent deux grandes villes: Tlateloco et Tenochtitlan, leur capitale. Ces villes comptaient environ 300 000 habitants.

En 1502, le territoire des Aztèque s'étendait de l'océan Pacifique à l'océan Atlantique et comptait dix millions d'habitants.

En 1519, des soldats espagnols avec à leur tête Cortés, vinrent soumettre l'empire des Aztèques. L'emprereur Moctezuma mourut et la ville de Tenochtitlan fut détruite.

La conquête de l'empire aztèque par Hernan Cortés

Les jardins flottants aztèques

Les Aztèques se sont installés sur des îles marécageuses. Il y avait Un lac qui s'appelle Texcoco. Ils n´avaient pas beaucoup de terres et ils enlevaient tout ce qui était utile pour construire leurs huttes. Pour leur nourriture ils chassaient des poissons et des oiseaux aquatiques. Puis après, ils ont créés des jardins flottants sur le lac. Ils ont plantés des pieux serrés pour délimiter des emplacements peu profonds que l´on construis avec des pierres et des grandes branches.

L'école des Aztèques

L´école des Aztèques est obligatoire pour tous. Les enfants aztèques entrent à l´école à partir de 10 ans. Ils partent de l´école pour se marier. Il y a deux types d´école : L´école Calmac et le Telpochalli. L´école Calmac prend surtout des enfants forts et elle les préparait à être prêtre, les autres ont leur apprend l´écriture, l'histoire, la division, la poésie et les religions. La discipline était très dure. Au Telpochalli, le collège de la ville, les enfants du peuple apprenaient les bonnes manières, le respect des aînés et différentes tâches. Les garçons s'exercent surtout à n´avoir peur de rien : ils deviennent des guerriers. Tandis que les filles sont formées pour servir les prêtres d´état.

S´amuser avec les aztèques

La vie est dure pour les Aztèques mais ils pouvaient s’amuser. Les Aztèques n’avaient pas de jouets, mais ils pouvaient s’amuser avec d’autres choses par exemple des pots ou des pierres pour moudre ou bien des arcs.

Organisation

L'empereur était à la tête du pays. Il était considéré comme un dieu. Des fonctionnaires l'aidaient à gouverner le territoire.

Les prêtres avaient de très grandes richesses.

Les Aztèques avaient une armée bien organisée. Les soldats méritants pouvaient devenir des officiers. Il y avait des guerriers de plus haut rang, nommés Jaguars et Aigles avec un costume en fourrure ou en plumes.

Les commerçants étaient plus riches que la moyenne des Aztèques.

La plupart des Aztèques étaient des cultivateurs, pêcheurs et chasseurs. Ils devaient participer aux travaux collectifs.

Commerce

Les Aztèques n'avaient pas d'argent, mais utilisaient des fèves de cacao, des pièces de tissu et des colliers de jade comme monnaie d'échange.

À Tenochtitlan, il y avait un grand marché, où on faisait le commerce de nourriture, de poterie, de pipes, de cigarettes, d'esclaves et d'articles de luxe en or, en argent ou en jade.

Religion

Les Aztèques avaient plusieurs dieux, dont le plus important était Huitzilopochtli, le dieu du Soleil et de la Guerre. Ils vénéraient aussi Tlaloc, le dieu de la Pluie et Quetzalcoatl, qui avait la forme d'un serpent. Pour plaire à leurs dieux, les Aztèques construisaient de grands temples où ils faisaient des sacrifices d'animaux et d'humains. On sacrifiait souvent des ennemis capturés lors de guerres.

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