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Loup

« Loup » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Un loup gris
Le loup, ou loup gris (canis lupus) est l'espèce de loup la plus répandue. C'est un mammifère de l'ordre des carnivores et de la famille des canidés.

On le trouve en Amérique du Nord et en Europe mais aussi en Russie, en Mongolie, en Chine, en Turquie et en Iran.

Le loup est un canidé sauvage, l'ancêtre de notre chien domestique. D'ailleurs, il lui ressemble. Certaines races de chien, comme le Husky, lui ressemblent beaucoup.

Carte d'identité du loup

Femelle

Poids : 25 à 28 kilos

Hauteur au garrot;: 64 cm

Mâle

Poids;: 30 à 40 kilos

Hauteur au garrot : entre 60 et 90 cm

La queue

Quand il la rentre entre ses pattes, c'est qu'il se soumet.

"Ma fourrure est épaisse"

Comme chez le chien, les poils de son dos peuvent se redresser le long de la colonne vertébrale.

"Mes oreilles sont bordées de noir"

Le loup les utilise pour capter les bruits et pour faire connaître ses intentions au reste de la meute.

"Mon œil brille la nuit"

Le loup a les yeux en amandes alors que le chien les a ronds.

Le loup peut vivre 13 ans environ en liberté mais si il est en sécurité, à l’abri des dangers, il peut vivre jusqu’à 20 ans.

Alimentation

Loup qui a faim

Le loup est carnivore. Il peut ne pas manger pendant 2 ou 3 semaines.

Quelles proies mange le loup ?

Le loup mange 1,5 à 2,5 kilos de viande par jour, principalement du gibier (chamois, mouflon, cerf, mouton, mulot, lièvre, chevreuil, marmotte, charognes ...). Il capture l'animal qui lui offre le plus à manger en lui demandant le moins d'efforts.

Le loup peut aussi manger:

Loup-2419.jpg

- des grenouilles, des poissons, des volatiles

- des fruits sauvages.

Comment chasse-t-il  ?

Le loup chasse à partir de l'automne. Il attaque souvent en solitaire ou en couple. Il s'approche autant que possible de sa proie sans se faire remarquer. Puis il surgit. Il la tue en lui mordant la gorge.

Pour manger, le loup s'attaque d'abord aux proies blessées ou malades, ainsi le loup participe à l'équilibre de la nature. La quantité de gibier détermine par le territoire du loup : beaucoup sur peu de surface de territoire, dispersé sur beaucoup de surface de territoire.

Mode de vie

Ce qui est extraordinaire chez les loups, c'est leur sens du groupe et de la famille. Les loups vivent en meutes. Ils vivent plus précisément dans les hautes fagnes et les montagnes.

La meute

Tout comme les êtres humains, les loups s'entraident et jouent ensemble dans des groupes familiaux appelés ;». Le loup n'est pas un chasseur solitaire. Il évolue dans sa meute conduite par un couple dominant. Celui-ci décide des périodes de repos et des moments de chasse. Souvent, le loup hurle pour retrouver sa meute ou pour signaler la présence d'un intrus.

Le couple dominant

Les chefs de la meute sont un mâle et une femelle. On les appellent le couple alpha. Ce sont les deux seuls loups de la meute qui ont le droit de se reproduire en hiver et la femelle peut mettre bas 4 ou 5 louveteaux 11 semaines après la fécondation, c'est à dire en juin.

Reproduction

Tanière de loup

Combien de petits font les loups ?

Dans une meute, seul le couple dominant se reproduit. La louve donne naissance de 2 à 8 petits une fois par an, au printemps. Aux bout de soixante jours les petits sortent de la tanière. Ils sont éduqués par toute la meute.

Les loups sont-ils de plus en plus nombreux

Non, leur effectif dépend du nombre de proies disponibles.

Une meute peut vivre sur un petit territoire s'il est riche en proies.

Le loup est revenu naturellement en France, là ou il a été autrefois exterminé. C'est un grand prédateur qui n'a d'autre ennemi que l'homme. Il est protégé depuis 1979, mais on continue de le détester. Ces six dernières années, au moins quinze loups ont été braconnés, empoisonnés ou tirés au fusil, jusque dans le parc.

La température du loup

Le loup régule sa température en tirant la langue car il ne transpire pas assez.

Habitat

Quelques pays d'Europe où on peut voir les loups:

Le loup dans la culture

Dans l'histoire du petit chaperon rouge, comme dans beaucoup de contes, le loup y joue le rôle du grand méchant. Dans les fables, l'agneau, au contraire, est toujours gentil. Ces histoires anciennes expliquent notre peur du loup. Il y a aussi une légende du loup qui dit que si on se fait mordre par un loup, on deviendra un loup-garou chaque pleine lune.

Le loup et ses plus proches cousins

Bibliographie

wapiti n°215 février 2005

wapiti n°228 mars 2006

wapiti n°261 décembre 2008

wapiti n°311 février 2013

Document vidéo

À la découverte des loups dans un parc naturel en France.

Si tu te trouve nez a nez avec eux n'agite pas les bras assure toi qu'ils y en a qu'un de loup ne courent pas mais recule lentement sans leur tourner le dos et cherche un arbre ou tu peut grimperet ne montre pas les dents ne crie pas

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