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Oursin

« Oursin » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Tripneustes ventricosus (en haut) et Echinometra viridis (en bas), deux espèces d'oursins.

Les oursins sont de petits animaux marins qui appartiennent à l'embranchement (groupe) des échinodermes (echino = « épines » , derme = « peau »).

On les appelle aussi les châtaignes de mer ou hérissons de mer. Il en existe plus de 900 espèces différentes.

Description

Couleur

Les oursins peuvent être noirs, blancs, bruns, violets, verts, rouges ou encore multicolores.

Taille

Leur dimension varie de 5 à 15 cm. Certaines espèces du Pacifique peuvent mesurer jusqu’à 30 cm.

Ce qu’il reste des oursins quand ils meurent s’appelle le test. C’est comme leur squelette ou leur carapace. Ce n’est pas un coquillage. Le test a toujours cinq parties (lignes) identiques, comme chez les étoiles de mer.

Les oursins sont ronds. Certaines espèces ont le corps applati. On les appelle en anglais les Sand Dollars.

Mode de vie

Nourriture

Les oursins ont une bouche et cinq dents. Dans la nature ils mangent des algues. Élévés dans un aquarium, ils peuvent manger des légumes.

Lieu de vie et déplacement

Ils vivent posés sur le fond de l’océan. Ils se déplacent grâce à leurs piquants qui sont articulés à leur extrémité par des petits pieds appelés podia.

Reproduction

Les mâles et les femelles se ressemblent. Les femelles lâchent leurs œufs qui sont fécondés dans l'eau.

Prédateurs

Les loutres, les homards, certains crabes et même de grosses étoiles de mer mangent les oursins, les hommes aussi !

Note

Voir aussi

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