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Dinosaure

« Dinosaure » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Le Brontosaure (l'un des plus grands dinosaures)
Squelettes de dinosaures : un stégosaure et ses petits, attaqués par un allosaure.

Les dinosaures forment un clade de vertébrés tétrapodes extrêmement diversifiés dont leurs représentants actuels sont les oiseaux. Il n'est donc pas abusif de dire que certains d'entres eux sont mélodieux et très bavards. Ils ont vécu sur Terre à l'ère du Mésozoïque, c'est-à-dire entre 248 et 65 millions d'années avant notre époque. On les qualifie parfois de «reptiles géants» ou de «lézards géants», mais on à tort, car certains, comme le compsognathus, n'étaient pas plus grands qu'un poulet !

Les dinosaures sont dits non aviens si l'on ne prend pas en considération les oiseaux.

Certains dinosaures étaient carnivores (les théropodes, ils mangeaient de la viande), d'autres herbivores (les sauropodomorphes et les ornitischiens, mangeaient des végétaux, les dinosaures tardifs mangaient de l'herbe) et d'autres encore sont omnivores (les théropodes, ils mangeaient de tout).

On croie qu'ils avait un cerveau minuscule.

Clades

Voici un cladogramme pour te repérer facilement sur la classification du dinosaure auquel tu penses (à condition que tu en connaisses la catégorie, forcément).

Il y a deux grandes catégories de dinosaures: les saurichiens et les ornithishiens

Saurichiens

Ornithishiens

Histoire des dinosaures

Illustration du coelophysis.

L'ère mésozoïque, d'une durée de 178 millions d'années , est divisée en trois périodes : le trias, le jurassique et le crétacé.

Trias

Les dinosaures sont apparus sur Terre dans la première moitié du Trias, il y a 228 millions d'années. Ils ont ensuite régné durant 163 millions d'années et dominé toute la faune terrestre!

Au début de leur époque, il n'existait qu'un seul continent sur Terre: la Pangée. Les dinosaures ont donc pu occuper toute la surface du globe et pratiquement tous les écosystèmes terrestres.

De petits Lézards ont évolué pour donner naissance aux Pseudosuchiens (crocodiliens et proches), aux Ptérosaures (reptiles volants) et biensûr aux dinosaures !

Ces premiers dinosaures étaits petits, au début: c'était les petits Prosauropodes qui régnaient comme des géants !; les carnivores étaient plus petits qu'eux et assez minces, c'était les Coelophysis et les Hérrérasauridés qui régnait comme de terribles prédateurs.

Jurassique

Le Jurassique est l'âge d'or de ces créatures, c'est à cette époque que les dinosaures vont extrêmement se diversifier et devenir plus imposants.

 Les prosauropodes deviennent les gigantesques Sauropodes, des dinosaures à long cou !

Les petits Carnivores deviennent très grands mais pas plus grand que les sauropodes, ils donnent naissance au terrible Allosaure: un dinosaure de 3 mètres de haut et de 10 mètres de long !

Les Marginocéphales, des dinosaures à colorettes et les Stégosauriens, des dinosaures à plaques osseuses apparaissent.

C'est aussi à cette époque que les premiers Oiseaux apparaissent.

Le Guanlong apparaît, un dinosaure à plumes appartenant aux Tyrannosauroidés qui serait le plus vieil ancêtre du Tyrannosaure !

Crétacé

Le Guanlong évolue en plusieurs espèces, comme le Raptorex...

Les Dromaeosauridés apparaissent.

Le plus grand Prédateur apparaît, c'est le Spinosaure ! D'autres grands carnivores apparaissent, il y a le Carcharodontosaure, le Giganotosaure, le Carnotaure...

Ce sont les très grands Théropodes qui empêchent l'évolution des Raptorex et autres tyrannosauroidés. Mais quand ils ont disparus, ils ont laissés leur place pour donner, il y a 65 millions d'années au puissant et féroce Tyrannosaurus ! Le Tricératops apparaît également.

Un diamantin mandarin, un dinosaure dont les ancêtres ont survécus.

Extinction des dinosaures non aviens jusqu'à aujourd'hui

Mais malheureusement vers la fin du Crétacé, il y a environ 65 millions d'années, une catastrophe naturelle aurait provoqué d'importants changements climatiques et causé la disparition de toutes les espèces de dinosaures non aviens.

De nombreux scientifiques pensent qu'un immense astéroïde ou une comète aurait percuté la Terre avec une puissance explosive dix mille fois supérieure à une bombe atomique. Suite à ce terrible choc, des milliers de tonnes de poussières et de débris se seraient propagés dans l'atmosphère, assombrissant le ciel et plongeant la Terre dans le froid et l'obscurité pendant plusieurs années. Un cratère retrouvé en Amérique Centrale confirmerait cette théorie.

D'autres scientifiques pensent que c'est l'éruption d'un grand volcan qui aurait plongé la Terre dans la pénombre à cause des épais nuages de cendres encombrant le ciel.

Suite à l'un ou l'autre de ces événements (ou les deux ensemble), la Terre aurait donc été privée de la lumière du Soleil et se serait donc refroidie, provoquant la disparition de plus de la moitié des espèces végétales et animales, parmi lesquelles les dinosaures non aviens. Les espèces animales qui pouvaient vivre de détritus, comme des oiseaux et des mammifères (à cette époque ils ressemblaient à des rats), ont mieux résisté.

Aujourd'hui, de vrais dinosaures sont toujours parmi nous, ce sont les oiseaux.

Avant les scientifique croyait que c'était a cause d'une sécheresse.  

Vidéo

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Dinosaures dans la culture commune

Les dinosaures sont assez présents dans la culture commune, dans les arts, littératures et cinéma, etc.

Littérature

Cinéma/Télévision

Autres

  • Yoshi, le célèbre dinosaure ami de Mario. (jeux vidéos)



Voir aussi


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