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Volcan

« Volcan » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Le volcan Colima (Mexique)
Cratère du mont Katmai (États-Unis)
Un volcan est généralement en forme de cône, formé à la surface de la Terre, là où un point de sortie appelé cratère, permet au magma :mélange de matières minérales et de roche en fusion,de s'échapper de l'intérieur du globe terrestre et de rejoindre la surface. On trouve des volcans sur les continents, mais aussi sous les océans.

L'ensemble des phénomènes associés aux volcans et leur activité se nomme le volcanisme. Ces phénomènes se manifestent par l'émission de produits solides, liquides et gazeux : c'est l'arrivée en surface de différents magmas.

Les différents types de volcans

Éruptions des volcans

Il existe trois types de volcanisme :

  • Le volcanisme effusif : Il rejette régulièrement des coulées de lave fluide. La lave est à environ 1200°C.
    Volcanisme effusif
  • Le volcanisme explosif : il rejette une lave épaisse, visqueuse et qui ne s'écoule pas, formant un "bouchon" sur le cratère. L'éruption pulvérise le sommet du volcan et déclenche des nuées ardentes: avalanche de pierres ponces, de gaz, de cendres et de blocs volcaniques. Brulante, chauffée à plus de 500° C, elle dévale les pentes du volcan à plusieurs centaines de km/h. destructrices. La lave est à environ de 300°C à 900°C.
    Volcanisme explosif
  • Il existe aussi du volcanisme sous-marin qui a un fonctionnement différent de celui des volcans terrestres continentaux. La lave arrivée en surface se refroidit immédiatement formant des sortes de coussins appelés pillow lava. Les volcans marins forment parfois des îles, par exemple : l’île de la Réunion. Les cheminées marines sont très profondes : jusqu’ à 2 kilomètres. Les scientifiques disent qu’il y a 20000 volcans à peu près sous la mer.

Activité des volcans

On peut aussi distinguer les volcans selon leur activité.

  • Les volcans actifs : ce sont les volcans qui sont en éruption.
  • Les volcans endormis : ils peuvent se réveiller et entrer en éruption si le gaz s’accumule trop.
  • Les volcans éteints : ce sont les volcans qui sont vieux et qui ne seront plus jamais en éruption.

Le magma

Une coulée de lave
Le magma se forme par fusion d'une roche entre 150 et 50 km de profondeur. Une seule partie de la roche fond en donnant des gouttelettes de liquide. Plus légères que les roches, les gouttelettes migrent lentement vers le haut et se rassemblent pour former, sous le volcan, en profondeur, une chambre magmatique.

Une fois en surface et libéré de ses gaz, le magma prend le nom de lave.

Volcans célèbres

Sur Terre

Sur d'autres planètes

Le plus haut volcan du système solaire se trouve sur la planète Mars. Il s'appelle "Olympus Mons". Sa hauteur est de 27 000 mètres.

Document vidéo

Les éruptions volcaniques sont toujours très spectaculaires. Mais à quoi sont-elles dues ? La volcanologue Sylvie Vergniolle nous l'explique :

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Sources documentaires

  • Deschamps-Blanchart. Cours de SVT. Document de cours non publié.
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