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Homme préhistorique

« Homme préhistorique » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Hommes préhistoriques
« l'Homme préhistorique » est une expression souvent utilisée pour désigner les premiers hommes et certains de leurs ancêtres qui sont apparus et qui ont vécu durant la longue période de la préhistoire.

De qui parle-t-on ?

Espèces du genre Homo

Dans le langage courant, on appelle souvent « hommes préhistoriques » les premiers humains modernes (Homo sapiens) apparus durant la préhistoire, ainsi que toutes les autres espèces plus anciennes et désormais éteintes du genre « Homo ».

Quelques exemples de ces espèces disparues 

Autres espèces

Parfois, l'expression est aussi utilisée pour désigner d'autres espèces de primates hominidés, encore plus anciennes, comme les australopithèques. Ils ne font pas partie du genre « Homo » (le genre auquel appartient l'homme), mais ils se déplaçaient déjà sur deux jambes.

Australopithecus afarensis

L'expression « homme préhistorique » est donc assez peu précise, même si elle est souvent utilisée dans le langage courant.

Expression apparentées

Homme des cavernes

« l'Homme des cavernes » est une expression populaire parfois utilisée par le grand public pour désigner les hommes préhistoriques.

Elle vient de la croyance populaire selon laquelle les hommes préhistoriques vivaient dans des cavernes, ce qui n'est pas tout à fait exact. Tout d'abord, parce qu'il n'existait pas des grottes partout, notamment dans les régions de plaine.

Peinture pariétale d'un bison dans la grotte d’Altamira (Espagne)
Dans les régions plus montagneuses, certains hommes préhistoriques installaient parfois leur campement dans des grottes, mais ils vivaient à l'entrée de celles-ci, et pas à l'intérieur. Ils allaient occasionnellement à l'intérieur de la grotte, par exemple pour peindre contre ses parois, mais rapidement, car ils craignaient qu'un animal n'attaque leur campement.

On appelle aujourd'hui « art pariétal » les peintures et gravures laissées par ces hommes préhistoriques contre les parois des grottes.

Homme de Cro-Magnon

L'expression « Homme de Cro-Magnon » n'est aujourd'hui plus utilisée par les scientifiques.

À compléter...

Mode de vie

Habitat

Les hommes préhistoriques n'ont jamais d'habitat stable. Il changeait avec le temps.
Il y avait principalement 2 sortes d'habitats.
  • Ceux en branches, en feuilles et en roche.
  • Ceux en os de mammouths et en peaux de bêtes.
  • Les hommes préhistoriques ne vivaient pas dans les grottes. Ils y allaient pour s'abriter. S'ils s'installait dans des grottes, ce n'était pas pour longtemps.

Outils

Ils avaient aussi divers armes, comme pour la pêche, où ils utilisaient un harpon; ou pour la chasse, où ils utilisaient des arcs et des lances.

Ils n'avaient pas seulement des armes, ils avaient aussi des outils comme

  • l'herminette, qui servait à couper du bois et déterrer les racines
  • la petite herminette, qui coupait du petit bois
  • le bâton à fouir, qui déterrait des racines comestibles ou des larves d'insectes.

Nourriture

Les hommes préhistoriques mangeaient beaucoup choses. Ils n'étaient pas vraiment carnivores. Leur nourriture était constitué plus de plantes que de viandes. 

Ils mangeaient :

Des plantes

  • de la moutarde
  • des orties
  • des feuilles de pissenlit
  • des branches de noisetiers
  • des amandes
  • des noisettes
  • des rues
  • des cataires
  • des graines d'avoines
  • des graines de tournesol
  • des graines de génévriers
  • des œufs d'écailles
  • des cumins noirs
  • des graines de poivre
  • du basilics
  • de la menthe
  • des sauges
  • des fenugrecs
  • des coriandes
  • des dates
  • des figues
  • des raisins

Des animaux

  • des mammouths
  • du saumon
  • des cerfs

Document vidéo

Le documentaire suivant détaille l'évolution de l'homme au fil des années.


Voir aussi


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