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Galaxie

« Galaxie » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Forme en spirale typique de nombreuses galaxies
Les galaxies sont de grands ensembles constitués de milliards d'étoiles, mais aussi de gaz, de matière noire et de poussières.

Dans l'Univers entier, on estime qu'il y aurait plus de 170 milliards de galaxies différentes, mais l'univers en expansion grandit en permanence créant de nouvelles galaxies. La Terre et le système solaire se trouvent dans la galaxie qui s'appelle la Voie lactée. C'est une galaxie de taille moyenne.

Types de galaxies

Il existe trois types et un sous-type de galaxies :

  • Les spirales : elles sont formées par de grands "bras" de gaz et d'étoiles, avec un centre puissant en énergie qui possède un trou noir. Vu qu'il est extrêmement dense, les étoiles gravitent autour, ce qui forme la rotation de la galaxie.
    • Les spirales barrés : ce sont des également des spirales, leur seule différence est leur barre se trouvant au centre. Notre galaxie, la Voie lactée en est une.
  • Les elliptiques : elles sont comme de grands ovales, ne possédant pas de bras. Elles posséderaient des étoiles vieilles, et moins de gaz que les spirales et les irrégulières (voir ci-dessous), ce qui raréfie les naissances des étoiles. Ce type de galaxie présente une caractéristique singulière. En effet, les étoiles qui la composent ont un mouvement aléatoire et chaotique : aucune d'entre elles n'a la même trajectoire qu'une autre !
  • Les irrégulières: une galaxie irrégulière est une galaxie qui ne montre aucune structure régulière et qui pour cette raison est classée à part. Sa forme irrégulière est due soit au fait qu'elle soit en train de prendre l'aspect d'une galaxie spirale, soit à cause d'une collision entre deux galaxies qui a permis la naissance de ce type de galaxie. Elle contient beaucoup de matière interstellaire (stellaire = qui a rapport aux étoiles, donc inter-stellaire = qui se produit, se situe entre les étoiles.), ce qui favorise la naissance des étoiles et donc la présence de jeunes étoiles. 

Structure et formation des galaxies

Après le phénomène du Big Bang, il a fallu attendre 300 000 ans pour que la température de l'Univers soit favorable au développement d'atomes d'hydrogène et d'hélium, qui formeront des matières importantes. Peu à peu, avec le nombre d'atomes qui croissait, la densité a grandi et a projeté de la matière sur une très grande surface.

Par la suite, des étoiles se sont formées dans ces amas de gaz. (voir Etoile) et à cause de la gravitation, les étoiles se sont rapprochées et regroupées pour devenir des galaxies.

Quelques galaxies connues

La galaxie la plus proche de nous est Andromède, enfin, elle est à des milliards de km de chez-nous. Elle est une galaxie de grande taille. D'après les calculs effectués, Andromède percutera notre galaxie dans 2 milliards d'années.

Collision entre galaxies

Les collisions entre galaxies forment des galaxies de forme curieuse (on les appelle irrégulières), comme si elles s'entrechevaient. Après plusieurs millions d'années, elles se forment en une seule galaxie.

Les collisions peuvent être dangereuses pour les étoiles immédiatement mises en contact avec celles d'une autre galaxie. Mais si nous vivons une collision, le changement majeur serait surtout au niveau de notre position qui serait modifiée. Actuellement, nous nous trouvons dans une zone assez calme de la Voie Lactée et la collision nous changerait sûrement de place, ce qui provoquerait un grand bouleversement.


Références

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