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Big Ben

« Big Ben » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Big Ben est le surnom de la grande cloche (elle mesure 4,25 m de long et pèse 13,5 tonnes) située dans la Tour de l'Horloge (Clock Tower) du Palais de Westminster à Londres.

Big Ben

 La tour de l'horloge (Clock Tower)

La tour est face à la Tamise, entre le Pont de Westminster et l'Abbaye de Westminster. La hauteur de la tour est de 96,3 m. Big Ben désigne en principe la cloche mais les Anglais utilisent souvent le terme pour parler de la tour.

Nouvel An

Depuis de nombreuses années, ce sont les cloches de Big Ben qui, le 31 décembre à minuit, marquent le début de la nouvelle année. Le son est retransmis sur toutes les chaînes de télévision et de radio du pays.

Origine du nom

Le créateur de Big Ben est Benjamin Hall. C'est lui qui est à l'origine du nom.

Le surnom de Benjamin Hall était Ben, et, comme il était un peu corpulent, on l'appelait aussi : Big. C'est ainsi que la "grosse horloge" porte maintenant le nom de "Big Ben".

Visites

Seuls les Britanniques peuvent visiter Big Ben après avoir obtenu une autorisation.

Particularités

Un incendie dévaste une partie du bâtiment en 1856. La première cloche est fabriquée en 1856. Le 31 décembre 1859, la célèbre horloge entre en service. Chaque année, elle est réglée en posant une pièce d'un penny sur le mécanisme si elle avance, ou en enlevant une si elle retarde. Le son de la cloche Big Ben est dû au fait que celle-ci s'est fissurée en 1859, à peine deux mois après son installation officielle, ce qui lui donne une tonalité très distinctive. Pour des raisons techniques, la cloche est orientée de manière à ce que le marteau ne frappe pas la fissure. Son son est composé de : mi, sol, fa, si/ mi, fa, sol, mi/ sol, mi, fa, si / si, fa, sol, mi.

Le Palais de Wesminster
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