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Autruche

« Autruche » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Deux autruches (mâle et femelle).
L'autruche, est le plus grand oiseau actuellement vivant. Elle appartient à l'ordre des ratites et est par conséquent incapable de voler. Puisque l'autruche est un oiseau, elle pond des oeufs.

Description

L'autruche a un cou très long et une petite tête quasiment chauve. Grâce à ses pattes puissantes, sa course est rapide et de longue durée : l'autruche peut tenir tête à un cheval.

Contrairement à la croyance populaire, elle n'enfouit PAS sa tête dans le sable pour se protéger du danger. L'origine de l'expression « pratiquer une politique d'autruche » reste nébuleuse. Elle est, par contre, très vorace et avale une grande quantité de nourritures diverses et hétéroclites : elle a vraiment un « estomac d'autruche »... L'autruche est ovipare et son œuf pèse 1,5 kg. De nos jours, elle vit exclusivement dans le sud du Sahara.

Le savais-tu ?

Les Romains paraissent avoir apprécié la chair de l'autruche, pourtant sèche et coriace. Et il n'était pas rare de voir apparaitre au cours d'un repas, chez un riche patricien, une autruche sur pied, entièrement reconstituée après cuisson et recouverte de ses plumes : les invités, couchés dans le tridinium, applaudissaient bruyamment et félicitaient le maître de maison avant de déguster ce mets de choix. À Rome aussi, les femmes les plus élégantes utilisaient comme parure les plumes d'autruche, ce qui donnait lieu à un commerce important qui s'est poursuivi jusqu'à nos jours.

Document vidéo

À Ghyvelde, près de Dunkerque (France), se trouve un élevage d'autruches. Les visiteurs peuvent y découvrir ces grands oiseaux ainsi que d'autres animaux atypiques.

Référence

  • J. Gabalda et R. Beaulieu, Je sais tout sur les animaux et les plantes, Hachette, Paris, 1975.
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