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Cheval

« Cheval » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Jument avec son poulain
Le cheval est un grand mammifère ongulé à quatre jambes qui appartient à la famille des équidés et à l'ordre des périssodactyles.

Son nom scientifique est Equus ferus caballus. Il est une sous-espèce du cheval sauvage (Equus ferus).

Caractéristiques physiques

Cheval cabré
Le cheval possède une force remarquable. Il vit en moyenne entre 20 et 25 ans. (Le plus vieux cheval connu, Old Billy, est mort à 62 ans.)

Le cheval possède, grâce à ses yeux sur les côtés, un très grand champ de vision : il peut presque tout voir, sauf ce qui est en dessous de sa tête et juste derrière sa croupe. Mais attention, il ne peut voir en trois dimensions qu'avec sa vision binoculaire (le champ de vision de ses deux yeux à la fois).

Constitution

On distingue trois parties chez le cheval : l'avant-main, le corps et l'arrière-main.

Avant-main

Dans l'avant-main, il y a la tête, la nuque, l'encolure, la crinière, le garrot, l'épaule, et les membres antérieurs du cheval.

Attention ! On croit souvent que le poitrail fait partie de l'avant-main, ce qui est inexact. Il fait partie du corps.

Corps

Dans le corps, il y a le dos, le flanc, le ventre, le passage de sangle, les reins et, bien sûr, le poitrail.

Arrière-main

Dans l'arrière-main, il y a la hanche, la croupe, le sexe (mâle ou femelle), la queue et les membres postérieurs.

Dans l’arrière-main et l'avant-main, il y a des ongles qui s'appellent des sabots.

Couleurs (robes)

Le cheval peut avoir une ou plusieurs couleurs à la fois. On l'appelle en termes exacts la « robe ». La robe est l'ensemble des poils du cheval.

Voici quelques exemples de robes :

  • Alezan (robe et crinière de couleur marron plutôt clair)
  • Bai (alezan avec crins et extrémités des membres noirs)
  • Gris (poils blancs et noirs mélangés)
  • Aubère (mélange de poils alezans, noirs et blancs)
  • Pie (blanc et noir ou blanc et alezan)
  • Pommelé (poils blanc et gris mélangés avec des ronds gris sur son corps)
  • Blanc (blanc mais avec que du blanc et autour du museau et des yeux c'est rose)

D'autres robes existent, on en compte plus de 150 variantes !

> Voir l'article détaillé : Robe (cheval)

Locomotion

Caractéristiques

Cheval au trot
Pour marcher, trotter ou galoper, le cheval exerce une poussée de ses quatre membres.

Tous les animaux qui galopent ou trottent ont des membres longs et fins mais musclés et très développés.

Ces deux caractéristiques favorisent un déplacement rapide. Les membres du cheval peuvent être tendus avec un minimum d'effort grâce à un ensemble de muscles.

Allure et vitesse

Le cheval et un animal rapide. Ses allures son le trot, le pas et le galop.

La vitesse peut atteindre 20 à 30 km/h au galop, avec des pointes à plus de 60 km/h pour les chevaux de course (le cheval le plus rapide du monde est monté jusqu'à 72 km/h) ; 7 ou 8 km/h au pas ; et 12 à 18 km/h au trot.

Alimentation

Cheval en train de brouter
Le cheval est herbivore. Il mange du foin, de l'herbe et des céréales (avoine,orge,maïs...)

Il mange aussi des pommes, des carottes mais surtout pas de sucre ni de chocolat sauf si vous voulez que votre cheval meurt.

Il est aussi possible de donner du pain à un cheval mais il faut que le pain soit très dur et il ne faut pas en donner trop. Il peut absorber jusqu'à 15 kilos de végétaux par jour et 20 à 40 litres d'eau, voire 50 à 60 litres après une rude journée de travail ! Le cheval est très gourmand.

Reproduction

Le cheval est vivipare. Au bout de onze mois de gestation, les mamelles de la jument grossissent, sa croupe s'affaisse. Elle s'agite et cherche à s'isoler. Elle se couche.

Le poulain sort du ventre de sa mère les sabots devant lui. Il est entouré d'un sac qui se déchire à sa sortie.

La jument lèche son petit pour le sécher, le réchauffer et l'imprégner de son odeur.

Moins de 2 heures après sa naissance, le poulain tente de se lever avec l'aide de sa mère.

Dans l'heure qui suit , le poulain debout cherche les mamelles de sa mère. Parfois, la jument doit le diriger dans la bonne direction.

Races

Cheval de race Percheron
Les chevaux sont différenciés en partie par leur race. Il en existe plus de 300 races différentes, et plus de 400 si on inclut les races poneys.

> Voir l'article détaillé : Liste des races de chevaux

Histoire

Le premier cheval apparu sur Terre, il y a 50 millions d'années, était l'Eohippus; il mesurait 40 cm environ. Le deuxième cheval apparu sur Terre, il y a 30 millions d'années, était le Mesohippus; il mesurait 50 cm environ. Le troisième cheval apparu sur Terre, il y a 15 millions d'années, était le Merychippus; il mesurait 80 cm environ. Le quatrième cheval apparu sur Terre, il y a 5 millions d'années, était le Pliohippus; il mesurait 1,15 m environ.

Estimées vieille d'environ 15 000 ans, les peintures de la Grotte de Lascaux, découverte par deux enfants à la recherche de leur chien en 1940, sont les premières reproductions connues du cheval par l'homme.

Le cheval et l'homme

Domestication

Cheval qui se cabre
On considère souvent le cheval comme la plus noble conquête de l'homme. Ce dernier l'a domestiqué depuis des millénaires. 

Moyen de transport

Avant l'apparition du train et des véhicules motorisés, le cheval était le moyen de transport le plus rapide pour l'homme.

Équitation (sport)

Cavalière et son poney
Les disciplines pratiquées à la FFE (Fédération française d'équitation) sont le saut d'obstacle, le cross, le dressage, les balades, le pony game, le horse-ball, l'endurance, l'attelage, le polo, la voltige équestre, la monte en amazone, le hunter le trec et le CCE (concours complet d'équitation qui comprends dressage, saut d'obstacle et cross). La plupart des centres équestres organisent des compétitions.

Tous les ans, à Lamotte-Beuvron se tiennent les championnats de France d'équitation où toutes le disciplines citées ci-dessus sont pratiquées.

Équitation éthologique

Il y a aussi l'éthologie : discipline qui sert a comprendre le cheval et à redonner confiance au cheval sans le monter.

Comment savoir l'âge d'un cheval ? 

On estime l'âge d'un cheval selon l'usure de ses dents. Bien sûr ce n'est pas très précis mais quand on ne connait pas un cheval c'est la seule manière de le connaître. Après si on le connait on peut aussi connaître son âge. Plus les dents sont usées plus le cheval est âgé. On peut aussi compter son âge avec la première lettre de son prénom, en 2015 c'est la lettre F donc a vous de calculer!

Vocabulaire

  • Le cheval hennit.
  • La jeune femelle de moins de trois ans s'appelle la pouliche.
  • Les excréments du cheval s'appellent le crottin
  • un poulain de moins d'un an s'appelle un foal.
  • un poulain qui a entre 1 et 2 ans s'appelle un yearling.

Voir aussi

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