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Andrewsarchus

« Andrewsarchus » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Andrewsarchus se prononce androsarchus. Il était l'un des plus grands mammifères carnivores terrestres ayant jamais existé. Il appartenait à la famille des mésonychidés et vivait en Asie orientale durant l'éocène supérieur, il y a 40 millions d'années.

Le crâne de l'andrewsarchus découvert en 1923.

Le crâne fossilisé de l'andrewsarchus a été découvert en 1923, dans le désert de Gobi, en Mongolie, par Kan Chuen Pao, un membre de l'expédition dirigée par Roy Chapman Andrews. Ce dernier lui a d'ailleurs donné son nom.

Apparence physique

Aucun squelette complet d'andrewsarchus n'a jamais été découvert, mais le crâne découvert mesurait 83 cm de long. Les paléontologues ont reconstitué l'apparence que devait avoir l'ensemble de son corps grâce à son crâne et sa parenté avec le carnivore Mesonyx, qui ressemblait à un ours.

Reconstitution d'un andrewsarchus
Si leurs hypothèses sont correctes, l'andrewsarchus mesurait jusqu'à 1,80 m de haut et 5 m de long. Il avait de longues et puissantes mâchoires pour broyer sa nourriture. Il avait aussi le pelage d'un loup et la même apparence.

La particularité de cet animal est qu'il ne possédait pas de griffes, mais ses pieds se terminaient par des sabots. En effet, l'andrewsarchus était un ongulé.

Mode de vie

L'andrewsarchus était plutôt charognard. Il devait vivre près des rivières.

Références

  • Campbell, A. (2007). 1000 infos : La Préhistoire. Paris : Gründ.
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