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Wikimini

« Wikimini » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Interface de Wikimini
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Wikimini est une encyclopédie en ligne destinée aux enfants, dont les articles sont majoritairement rédigés par des enfants et adolescents de 8 à 15 ans environ.

Inspirée de Wikipédia, elle fonctionne grâce à la technologie wiki. La première version linguistique, Wikimini en français, est ouverte au public depuis le 1er octobre 2008. D'autres versions sont à venir : en espagnol, arabe et italien. Une version en suédois est sortie en 2013.

Généralités

Wikimini est un site Internet de type wiki permettant aux écoliers francophones du monde entier l'écriture collaborative d'articles de nature encyclopédique autour de thématiques généralement en lien avec leur programme scolaire. Codé en langage de script PHP et fonctionnant avec un système de base de données MySQL, Wikimini s’est construit sur l’application web Mediawiki, un logiciel libre développé à l’origine pour la célèbre encyclopédie en ligne Wikipédia. Le recours à ce puissant moteur de wiki offre à Wikimini une technologie robuste et largement éprouvée tout en lui assurant des performances accrues.

Pour répondre aux besoins particuliers du projet, Wikimini a en outre subi des modifications relativement importantes. L’interface originale a d’abord été repensée et reconstruite afin d’assurer un accès rapide et intuitif aux principales fonctions de l’outil. Une charte graphique adaptée au public-cible a ensuite été élaborée. Les menus ont enfin été simplifiés et certaines fonctions, jugées trop complexes et obsolètes, supprimées.

Interface de Wikipedia
Interface de Wikimini

Les modifications apportées à l’application originale visent donc deux objectifs: égayer l’aspect général du site et le rendre plus attractif aux yeux des écoliers; faciliter l’utilisation de l’outil et accélérer sa prise en main.

Édition des articles

La principale fonction de Wikimini consiste en la rédaction et la modification d’articles de nature encyclopédique. Un soin particulier a donc été apporté à cet aspect du projet, en poursuivant l’objectif de simplifier l’édition des articles dans Wikimini et de s’affranchir de toutes les difficultés généralement liées à l’utilisation des wikis. Dans une étude s’intéressant à l’intégration des wikis en contexte scolaire, Doebeli Honegger (2005) a mis en évidence plusieurs facteurs susceptibles d’entraver leur utilisation avec des élèves.

Parmi ceux-ci, l’absence d’un éditeur ”WYSIWYG” en constitue sans nul doute le principal obstacle pour les plus jeunes écoliers. Concernant l’édition de texte, l’acronyme “WYSIWYG” (de la locution anglaise “What you see is what you get”) désigne les interfaces utilisateur permettant de composer directement et visuellement à l’écran la mise en forme du texte voulue. Dans une interface “WYSIWYG”, le texte représenté à l’écran est réellement en italique ou en caractères gras.

L'utilisateur voit donc directement à l'écran à quoi ressemblera le résultat final (imprimé). Si la plupart des éditeurs de texte offrent aujourd’hui de telles interfaces et que cette fonctionnalité paraît aller de soi pour la plupart des utilisateurs, cela n’a pas toujours été le cas. Aujourd’hui encore, les contraintes techniques sont telles que l’intégration d’une interface “WYSIWYG” est difficile, voire impossible, dans de nombreux cas. On recourt alors à des codes plus ou moins complexes pour mettre en forme le texte. Par exemple, dans le cas des wikis, c’est généralement le langage de balisage “Wikitexte” qui est utilisé.

Le “Wikitexte” est un code basé sur une syntaxe plus ou moins standardisée qui permet d’écrire des pages et de mettre en forme du texte dans des sites wiki tels que Wikipédia. Quoique relativement simple, la syntaxe “Wikitexte” nécessite un apprentissage supplémentaire de la part de l’utilisateur avant que celui-ci ne puisse prétendre écrire et formater des textes dans un site de type wiki.

Wikimini a donc supprimé cette barrière en remplaçant le traditionnel éditeur “Wikitexte” par une véritable interface “WYSIWYG” beaucoup plus intuitive et familière aux élèves. L’illustration suivante compare la façon dont apparaîtrait un même contenu à l'écran d’une personne rédigeant un article dans Wikimini (à gauche) à celui d’un utilisateur mettant en forme du texte dans un autre wiki (à droite) :

Exemple d'un contenu quelconque mis en forme dans une interface "WYSIWYG" (Wikimini)
Exemple du même contenu mis en forme dans une interface "Wikitexte"

Ainsi que le montre cette comparaison, et plus précisément la dernière illustration, la mise en forme d’un texte à l’aide de la syntaxe “Wikitexte” nécessite la maîtrise d’un code particulier qui aurait de quoi décourager plus d’un utilisateur non initié.

Pour permettre aux enseignants et à leurs élèves d’aborder avec sérénité notre projet et d’y participer, l’intégration d’une interface “WYSIWYG” dans Wikimini s’avérait donc indispensable. Cette intégration a été possible grâce à une version modifiée et améliorée de l’application Open Source FCKeditor.

La barre d’outil de l’éditeur “WYSIWYG” intégrée dans Wikimini a été réduite aux fonctions les plus utiles à la rédaction d’articles sobres et structurés. Dans sa version actuelle, elle offre les fonctions suivantes:

Structuration du texte

Les styles prédéfinis dans Wikimini
Grâce à trois styles prédéfinis, l’élève peut structurer son article en différentes parties, chacune étant introduite par un titre de niveau 1 ou de niveau 2 (sous-partie).

Les icônes Liste numérotéeet Liste à puces permettent respectivement de créer facilement des listes numérotées ou des listes à puces alors mises en forme automatiquement.

Insertion d’images

Wikimini possède une banque d’images autonome alimentée directement par ses utilisateurs. Dans la barre d’outils, le bouton Image permet à l’élève d’accéder à un moteur de recherche qui explore cette banque d’images. Ce système, propre à l’interface utilisée sur Wikimini, simplifie grandement l’insertion d’images dans les articles.

Insertion d'une image dans un article de Wikimini

Si l’élève ne trouve pas d’illustration appropriée dans la banque d’images de Wikimini, il peut y ajouter une image sélectionnée sur son ordinateur ou sur Internet. À ce propos, Wikimini s’est vu doté d’un puissant outil recherchant des images libres de droit et gratuites sur Internet.

Cet outil, totalement intégré à l’interface de Wikimini, explore une base de données mondiale de plus de deux milliards de photographies, filtre les images libres de droit et peut les ajouter en un seul clic de souris dans la banque d’images de Wikimini.

Recherche d'images gratuites avec Wikimini

Création de tableaux

Il est possible d’insérer des tableaux dans les articles en cliquant sur l’icône Tableau. Une fenêtre apparaît et invite l’élève à spécifier les propriétés du tableau qu’il souhaite créer.

Création de tableau dans Wikimini


Insertion d’hyperliens

Wikimini repose sur un système hypertexte – terme emprunté à Theodor Holm Nelson qui fut le premier à l’utiliser en 1965. Ainsi que ce sociologue et pionner des nouvelles technologies le définit en 1987, l’hypertexte désigne un système réunissant des documents liées entre eux par des hyperliens (ou liens hypertextes). Dans le cas de Wikimini, ce réseau n’est autre que l’ensemble des articles créés par les élèves.

Chacun de ces articles contient des mots cliquables (les hyperliens) renvoyant vers d’autres articles de Wikimini, les liant ainsi entre eux. Cette particularité, si elle est commune à l’ensemble des pages HTML du réseau Internet, demeure essentielle dans Wikimini.

En effet, la consultation d’un site à caractère encyclopédique tel que Wikimini ne s’exerce pas de manière séquentielle (ou linéaire) en tournant les pages d’un livre, mais en naviguant d’un article à l’autre en cliquant sur les liens qui s’y trouvent. Il incombe donc aux élèves d’insérer, au sein de leurs articles, des liens vers d’autres articles jugés pertinents de Wikimini. Encore une fois, l’interface de Wikimini permet de créer très simplement un lien vers un autre article, que celui-ci existe déjà ou non.

Création d'un lien hypertexte vers un article de Wikimini

Sur Wikimini, les liens apparaissent en bleu s’ils pointent vers un article qui a déjà été créé et en rouge s’ils pointent vers un article encore inexistant. Dans l’exemple ci-dessous, extrait d’un article définissant les villes, l’auteur a jugé utile de créer des liens vers trois autres articles. On constate que l’article "architecture" existe déjà et qu’il peut être consulté par le lecteur puisqu’il apparaît en bleu. En revanche, personne n’a encore rédigé d’article sur les "villages" ou l’"urbanisme" qui sont quant à eux signalés en rouge.

Hyperliens vers d'autres articles de Wikimini

Créer un lien vers un article qui n’existe pas encore est loin d’être inutile. Au contraire, cela encouragera peut-être un autre utilisateur à rédiger l’article ou simplement le commencer. Notons encore que tous les liens apparaissant en rouge dans les articles de Wikimini sont automatiquement inventoriés dans une page spéciale du site intitulée "Pages les plus demandées".

Enregistrement des utilisateurs

Si la consultation du contenu de Wikimini est libre et publique, la rédaction ou la modification d’articles nécessite la création d’un compte utilisateur. Chaque mot écrit dans Wikimini peut de ce fait être directement rattaché à un usager spécifique. Cela facilite, d’une part, le travail des administrateurs du site (modération du contenu, blocages de comptes, etc.) et, d’autre part, celui de l’enseignant qui souhaiterait utiliser l’outil avec sa classe. Ce dernier doit en effet être en mesure d’identifier les contributions de chacun de ses élèves.

La création d’un compte offre en outre des outils supplémentaires à l’utilisateur:

Wikimini-outils-personnels.jpg

Parmi ceux-ci, l’utilisateur enregistré se voit attribuer une "page personnelle" sur Wikimini dans laquelle il peut, s’il le désire, se présenter aux autres. Une page de discussion lui est également spécifiquement réservée afin de permettre à d’autres utilisateurs de communiquer avec lui. L’utilisateur enregistré peut également agir sur de nombreux paramètres liés à l’affichage de Wikimini dans son menu "Préférences". Enfin, il dispose d’une page spéciale lui permettant de suivre l’évolution des articles de son choix ainsi que d’une autre page recensant l’ensemble de ses contributions.

Communication entre les utilisateurs

Les aspects collaboratifs et communautaires de Wikimini font partie des socles de sa réussite. Pour cette raison, la communication entre les utilisateurs du site est nécessaire et primordiale. Ainsi, chaque article créé sur Wikimini est directement associé à une "page de discussion" qui lui est propre. Les utilisateurs peuvent y échanger librement, que ce soit pour discuter du contenu de l’article en question, de sa forme ou de tout autre sujet qui lui est directement ou indirectement lié. Dans une démarche de coévaluation, par exemple, cet outil peut s’avérer particulièrement efficace pour laisser aux élèves et à l’enseignant l’opportunité de commenter et critiquer la contribution d’un élève ou d’un ensemble d’élèves.

Exemple d'une page de discussion liée à un article de Wikimini

Contrairement à Wikipédia, par exemple, où les pages de discussion se présentent de la même manière que des articles quelconques, les espaces d’échanges, sur Wikimini, ont été complètement reconstruits pour ressembler à de véritables forums de discussion.

Il est possible d’y créer de nouveaux fils de discussion, de répondre à des messages précédemment publiés, de les trier selon des ordres prédéfinis, etc. Sur chacune de ces pages de discussion, les anciens messages sont également automatiquement archivés afin de ne pas encombrer ces lieux d’échanges.

À propos de la communication entre les utilisateurs, il convient de préciser que les adresses de messagerie électroniques spécifiées par les utilisateurs lors de leur inscription ne sont pas accessibles aux autres utilisateurs du service. Autrement dit, si un utilisateur de Wikimini souhaite communiquer avec un autre usager, il ne peut que s’adresser à lui par le biais des pages de discussion disponibles sur le site.

Dans le souci de protéger les plus jeunes utilisateurs de Wikimini contre d’éventuels internautes mal intentionnés, toutes les pages de discussion sont publiques et tout ce qui s’y écrit est visible et accessible par tous. Il est donc strictement impossible d’entretenir des conversations "privées" sur Wikimini ou de contacter directement un utilisateur par une voie autre que celle précisée ici.

En nombres

Wikimini compte à ce jour 36 761 inscrits et 17 307 articles !

Historique

Voir l'article détaillé : Historique de Wikimini

Références

  • Doebeli Honegger, B. (2005). Wikis: a Rapidly Growing Phenomenon in the German-Speaking School Community. Haute École Pédagogique de Soleure: Soleure.
  • Nelson, T. (1987). Computer Lib/Dream Machines. Microsoft Press: Washington.
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