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Dronte

« Dronte » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Wikiboo08 128x128.jpgCe terme peut avoir une autre signification.
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Le dodo (ou dronte) était un oiseau au bec énorme, de la taille d'un dindon, incapable de voler, qui vécut à l'île Maurice et fut exterminé au XVIIe siècle.

dodo

Description

Le dodo était un oiseau de la taille d'un dindon, pesant 20 kg et d'une longueur d'environ 1 mètre. Court sur ses pattes avec un bec recourbé, un corps peu gracieux et de couleur grisâtre, avec des plumes blanches.

Du fait de l'absence de prédateurs, le dodo ne savait plus voler. Il était aussi incroyablement maladroit dans ses mouvements. On lui a d'ailleurs donné ce nom de « dodo » en raison de son apparente stupidité. Le dodo grattait le sol des forêts à la recherche de fruits, feuilles, baies et graines qui constituaient son alimentation.

Disparition des dodos

Maintenant il n'y a plus de dodo. On a longtemps cru qu'ils avaient tous été mangés. Mais en fait leur chair (leur viande) était beaucoup trop dure, bien plus dure que la viande du poulet ou de la dinde.

Comme il n'avait au départ aucun prédateur (autre animal le chassant) il construisait son nid en pyramide à même le sol, grâce aux feuilles du palmier. Il pondait un seul œuf dans le nid qui était à tour de rôle couvé par les parents car le petit prenait du temps à se développer. La durée de vie, était, au minimum 30 ans.

Malheureusement, comme le nid était construit à même le sol, les petits du dodo bénéficiaient de peu de protection contre l'introduction des nouveaux prédateurs amenés d'autres pays tels que les chiens et les cochons sauvages. L'œuf du dodo était souvent piétiné et mangé par ces nouveaux animaux. Ainsi il disparut très vite en moins de 100 ans. Le dernier dodo est mort en 1681.

Le Dodo est l'animal emblématique de l'île Maurice, Malgré sa disparition, les Mauriciens et les touristes l'ont a jamais immortalisé. Le dodo est partout, en peluche, en bois ou en porcelaine, sur les tee-shirts, sur les timbres.


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