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Coronavirus

« Coronavirus » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Les coronavirus sont un groupe de virus qui provoquent des maladies infectieuses chez les mammifères (y compris les humains) et les oiseaux.

On appelle ces virus « coronavirus » à cause de leur apparence en forme de couronne. En latin, Corona veut dire « couronne ».

Particules du virus SARS-CoV-2 vues au microscope. Les piques autour de la particule lui donnent l'aspect d'une couronne.
En décembre 2019, un nouveau type de coronavirus est apparu en Chine: le SARS-CoV-2. Ce nouveau coronavirus a causé la maladie à coronavirus 2019 (Covid-19), qui s'est propagée dans le monde entier en 2020 (lire plus bas).
Coronavirus - Covid-19 - Pandemic.jpg

Différentes espèces

Il existe différentes espèces de coronavirus.

Les premiers coronavirus ont été découverts dans les années 1960. Certains ne provoquent que des maladies respiratoires, sans gravité, comme le rhume. Mais d'autres espèces de coronavirus, comme le SARS-CoV (découvert en 2002), le MERS-CoV (découvert en 2012) ou le SARS-CoV-2 (découvert en 2019), peuvent être mortels.

Maladies graves

Certains coronavirus sont à l'origine de graves maladies et d'épidémies.

2002: Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS)

Le SARS-CoV est un nouveau type de coronavirus qui est apparu en novembre 2002 en Chine. Il a provoqué une épidémie qui s'est propagée dans le monde en 2003 et 2004. On l'a appelée l'épidémie du « Syndrome respiratoire aigu sévère » (SRAS). Il y a eu, dans le monde, plus de 8000 cas et 800 morts.

Grâce à une mobilisation internationale sans précédent, motivée par l’alerte mondiale déclenchée le 12 mars 2003 par l’OMS, le virus responsable (un coronavirus inconnu jusqu’alors) a été rapidement identitifié. Et l’épidémie a pu être endiguée par des mesures d’isolement et de quarantaine.

2012: Syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS)

Le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient est un autre type de coronavirus hautement pathogène (qui peut causer une maladie). Il a été découvert en 2012 au Moyen-Orient, provoquant en particulier un symptôme de pneumonie aiguë. On l'appelle maintenant le « Syndrome respiratoire du Moyen-Orient ».

2019: Maladie à coronavirus 2019 (Covid-19)

En décembre 2019, un nouveau coronavirus, le SARS-CoV-2, apparaît en Chine, dans la ville de Wuhan. Il peut causer de graves problèmes respiratoires chez certaines personnes, comme des pneumonies.

Rapidement, le virus se propage à d'autres pays. En mars 2020, plus de 100'000 malades sont confirmés dans le monde, et la barre des 4'000 morts est franchie. Mais il est important de rappeler que la majorité des malades guérissent. En mars 2020, le taux de létalité (mortalité liée à ce virus) est estimé à 3% environ. Cela signifie que sur 100 personnes malades, 3 décèdent et 97 guérissent. En avril 2020 des milliers de personnes sont décédées du coronavirus. Après une période d'acalmie, une deuxipme vague touche l'Europe en automne 2020.

> Voir l'article détaillé: Maladie à coronavirus 2019

Vaccin

Maintenant un vaccin a été mis en place.En 2020, beaucoup de pays essayait de produire un vaccin contre le nouveau coronavirus de 2019, comme les États-Unis, la Chine, le Canada et la Russie. C'était une course au vaccin. Mais maintenant en France il y a enfin un vaccin.

Voir aussi

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