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Avocette

« Avocette » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Avocette élégante (Recurvirostra avosetta).
L'avocette, échassier de la famille des récurvirostridés, est un oiseau de la taille d'un faisan.

Il en existe quatre espèces : la première vit en Eurasie et en Afrique, la deuxième en Amérique du Nord, la troisième en Australie et la quatrième en Amérique du Sud.

Description

Perchée sur de longues pattes gris-bleu, à demi palmées, elle a un plumage noir et blanc et un bec recourbé vers le haut qui fait penser à la lame d'une épée.

L'avocette fait son nid de façon rudimentaire, en entassant sur l'herbe d'un pré salé quelques végétaux ; En Europe, l'avocette élégante y dépose, fin avril, 4 œufs que le mâle et la femelle couvent et défendent avec acharnement contre les intrus.

L'avocette est un oiseau sociable, qui vit en petite colonie. Contrairement à d'autres échassiers, elle ne filtre pas l'eau qu'elle avale en retenant au passage sa nourriture, mais promène son bec à la surface, saisissant les larves, insectes et petits crustacés dont elle est friande.

Le savais-tu ?

Les avocettes se réunissent parfois en de véritables assemblées de quelques dizaines de couples ; elles se forment en cercle et inclinent leur bec, comme si elles se saluaient. Elles organisent alors de véritables combats entre couples, au cours desquels mâle et femelle restent côte à côte.

Référence

  • J. Gabalda et R. Beaulieu, Je sais tout sur les animaux et les plantes, Hachette, Paris, 1975.
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