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Artémis

« Artémis » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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« Diane de Versailles » - Statue d'Artémis chassant, accompagnée d'une biche.
Artémis est la déesse de la chasse,dela chasteté (elle ne veut pas faire d'enfant), de la nature sauvage mais aussi de la Lune, au contraire de son jumeau Apollon qui lui est le dieu du Soleil dans la mythologie grecque.

Son domaine est celui des forêts, des montagnes, des champs et des cours d'eau.

Elle fait partie des douze Olympiens.  Vouée à être vierge éternellement comme Athéna et Vesta, elle est aussi la protectrice des jeunes filles.

Les Romains la désignent par le nom de Diane. Le nom Diane est dérivé de dium, ce qui signifie « ciel » en latin.

Famille

Elle est née de l'union de Zeus et de Léto. Sachant Léto enceinte de Zeus, Héra voulut se venger. Pour lui échapper, Léto se transforma en louve.

Poséidon, l'aida en soulevant la mer pour former une voute au dessus de l'ile d'Ortygie qui, maintenant, s'appelle Délos. Ilithye, fille d'Héra, déesse des accouchements, décida d'aider Léto malgré l'interdiction de sa mère.

Après neuf jours et neuf nuits, Apollon naquit et le jour suivant, ce fut Artémis. Elle est donc la sœur jumelle d'Apollon.

Mythe

Artémis est née sur l’île d’Ortygie. Jeune, elle fait la demande à son père d'être la déesse de la lune et des nouveaux-nés. Elle est exaucée.

D’après une légende, Actéon se vantait d’être meilleur à la chasse qu’Artémis. Un jour, il la vit nue pendant qu'elle se baignait. Pour se venger, Artémis transforma Actéon en cerf et excita ses chiens, qui le mangèrent sans le reconnaître.

Dans certaines versions du mythe, on lui donne trois formes: Séléné dans les nuages, Artémis sur la terre et Hécate aux Enfers et sur la terre, lorsque celle-ci est drapée de nuit.

Représentations et attributs

Temple d'Artémis à Éphèse-Reconstitution miniature
Artémis est le plus souvent représentée avec un chien, une biche, un taureau ou encore une tortue, et les cheveux attachés en chignon.

Ses attributs sont l'arc, les flèches d'argent, le carquois, une torche, un croissant de Lune dessiné sur le front  ainsi qu'un char tiré par quatre cerfs aux bois d'or. L'arbre Épicéa est l'arbre qui lui est dédié.

La déesse Artémis est souvent escortée par des Muses, des Charites, des filles d'Océan ou alors des nymphes.

Artémis est la déesse protectrice de Massalia, ou Massilia, (de nos jours nommée Marseille), et du peuple des Amazones.

Elle était la divine chasseresse, amante des bois et des montagnes.

Sources documentaires

Le petit Léonard n°203

Arkéo Junior n°171

Dictionnaire de l’antiquité les dieux racontent la Grèce ancienne.

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