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Évolution de l'Homme

« Évolution de l'Homme » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Notre planète est peuplée par plus de 7 milliards d’hommes… Des Homo sapiens! Mais comment en sommes-nous arrivés là? Quelles sont les caractéristiques de chaque espèce? Et quand ont-elles été découvertes? Réalisons un grand saut en arrière dans le temps pour le savoir et revoir les différentes étapes de l’évolution de l’homme… C’est parti!

Toumaï

Toumaï est le nom donné au premier homme dont on a retrouvé le crâne presque complet au Tchad, en 2001. Il a environ 7 millions d'années et serait entre les chimpanzés et les humains. Il aurait pu appartenir à un homme pesant 35 kg et mesurant environ un mètre, qui aurait vécu dans une forêt à proximité d'un point d'eau, comme le suggèrent les fossiles de poissons, de crocodiles et de singes retrouvés près de lui.

Australopithèque

Les australopithèques vivaient il y a 7 millions d'années en Afrique. Au début, ils étaient des grands singes mais ils ont évolué à cause des grands changements de leur habitat: leur forêt a disparu et elle s’est transformée en savane. Les australopithèques ont été les premiers descendants du pré-humain. Lucy était une jeune australopithèque femelle, qui mesurait environ 1,10 m dont on a retrouvé 52 os. Elle est vieille de 3,2 millions d’années. Elle a été découverte en 1974 en Afrique de l’est, par une équipe d’archéologues dirigée par Yves Coppens.

Homo Habilis

L’Homo Habilis a une grande "habileté" pour fabriquer des outils, ce qui le distingue des australopithèques et leur permet de découper des morceaux de viande ou de casser des os. Leur cerveau développé peut nous faire croire qu’ils utilisaient un langage articulé pour s'exprimer… Installés dans les savanes, ils habitaient dans des sortes de cabanes rondes et devaient vivre entre 30 et 40 ans.

Homo Erectus

L’Homo Erectus a été découvert en 1891, avec un fémur (un os de la jambe) qui ressemble bizarrement à un fémur humain. On l’a donc appelé ‘’erectus’’ car on croyait qu’il avait une posture humaine. Malheureusement, il est maintenant presque sûr que ces ossements ne lui appartenaient pas ! Mais son nom est resté intact... L’Homo Erectus possédait une différence mâle-femelle moins forte que les autres espèces. Il maîtrisait à la perfection la technique de la taille de la pierre et vivait de la chasse, de la cueillette et de la pêche. Il était organisé en tribus qui vivaient en campements. C’est le premier à maîtriser le feu. Une étude en 2011 a même prouvé qu’ils faisaient cuire ses aliments!

Homo neanderthalensis

L’étude de ses dents et de sa mâchoire montre un régime alimentaire à base de viande, mais les découvertes se succèdent pour enrichir son menu. On découvre ainsi que l’homo neanderthalensis mangeait des coquillages, des mollusques, des phoques, des végétaux et de petits mammifères. De nombreux outils ont été retrouvés dans leur environnement: pointes, lances...issus d'éclats de silex retravaillés. A noter: de nombreux fossiles ont été trouvés dans une posture et dans un lieu qui démontrent que ces humains enterraient leurs morts! Peut-être le début de croyances.

Homo Sapiens

Cette espèce, vous la connaissez bien! Je vais vous donner des exemples d’homo sapiens: moi, vous, vos parents, vos enseignants… Les humains quoi! Le plus ancien fossile d'Homo sapiens a été retrouvé en 2017 sur le site du Jbel Irhoud au Maroc : les squelettes et les restes de crânes de cinq personnes ont été découverts et étudiés. Il parait que les ossements ne sont pas exactement les mêmes que ceux d’aujourd’hui...Cela voudrait dire que, depuis 300 000 ans, l'espèce Homo Sapiens a continué d'évoluer...

Si vous vous posez des questions...

Est-ce que l’homme descend du singe ?

Non ! Nous faisons partie de la même branche, les primates, mais pas de la même famille. Nous avons peut-être un ancêtre en commun avec le singe qui reste encore inconnu actuellement. Nous ne sommes donc que de lointains cousins. En tout cas, l’homme reste semblable aux autres primates. Mais il a acquis tout seul la bipédie (le fait de se déplacer sur ses jambes).

Alors pourquoi les singes se tiennent -ils debout ?

Les singes peuvent parfois se tenir debout, mais pas très longtemps, et tout montre qu’ils ne sont pas fait pour cela. L’homme lui, a une bipédie permanente : il ne peut se déplacer naturellement que debout. De plus, le squelette du singe ne lui permet pas la vraie bipédie : sa tête est courbée vers l’avant par sa colonne vertébrale qui est penchée, ses membres inférieurs restent fléchis et ses pieds ne sont pas très adaptés au sol.

Sources

Picq, Pascal. LUCY & SON TEMPS. Mango, 2000. REGARD D'AUJOURD'HUI, pages 9 et 14

Marthe et Alain Marliac. La Préhistoire. Larousse, 1979, pages 12-13

Aquaron, Michelle  L’évolution un dessin qui prête à confusion…[en ligne], Hominidés, 2002 [consulté le 16.03.17]<http://www.hominides.com/html/theories/evolution-de-l-homme-representation-dessin.php

Boyer, Floriane  Toumaï [en ligne], Futura Planète, 2001 [consulté le 16.03.17]<https://www.futura-sciences.com/planete/definitions/paleontologie-toumai-17044/

Professeur de primaire.Préhistoire-qui sont les australopithèques? La classe des Gnomes [en ligne]. 2006 [consulté le 02.05.18]< https://www.anyssa.org/classedesgnomes/prehistoire-qui-sont-les-australopitheques/

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