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Éolienne

« Éolienne » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Une éolienne au Danemark, près de Aalborg.
Une éolienne est une machine qui utilise la force du vent pour produire de l’énergie. C'est l'un des principaux dispositifs permettant de produire ce qu'on appelle l'énergie éolienne.

Les moulins à vent

Moulin à vent de Nortbécourt

Les éoliennes sont inspirées des moulins à vent.

Il y a beaucoup de moulins à vent dans les pays plats car le vent n'y rencontre pas d'obstacles contrairement aux endroits montagneux.

Fonctionnement et description

Schéma d'une éolienne

Une éolienne fonctionne avec le vent. Elle transforme l’énergie de la force du vent en énergie électrique.

Remarque : Il existe également des éoliennes qui ne produisent que de l'énergie motrice, par exemple pour faire fonctionner une pompe à eau mécanique (fonctionnant sans électricité), mais elles sont beaucoup moins courantes. La suite de cet article se concentre donc sur les éoliennes produisant de l'énergie électrique.

Les différentes parties de l’éolienne sont :

  • le mât : il mesure 50 à 110 mètres de haut.
  • la nacelle : elle se trouve au sommet du mât et permet aux pâles de tourner. Elle est équipée d’un rotor à axe horizontal. Le vent fait tourner les pales entre 10 à 25 tours par minute.
  • la génératrice au alternateur : elle transforme l’énergie éolienne mécanique en énergie électrique.

L’électricité produite est acheminée par câble électrique souterrain jusqu’au poste de l'entreprise distribuant l'électricité (par exemple EDF en France).

La durée de vie d’une éolienne est estimée à 20-25 ans.

Les parcs d'éoliennes

Parc d'éoliennes

Lorsqu'on parle de parcs d'éoliennes, on parle de plateaux entiers d'éoliennes qu'on trouve par exemple dans le centre de la France.

Une énergie efficace

En une heure, une éolienne peut produire 1500 KW d’électricité. Une éolienne peut produire l’électricité consommée par 4000 personnes en moyenne dans l’année (hors chauffage).

Pour ou contre les éoliennes ?

Pour

Contre

  • L’éolienne coûtera un milliard d’euros par an entre 2008 et 2020, soit 100 euros par an et par français.
  • Les éoliennes défigurent le paysage.
  • Des oiseaux meurent en s'accrochant dans les pâles des éoliennes.
  • Les éoliennes font beaucoup de bruit.
  • Et elles brouillent les signaux hertziens (TV) et les radars.

Document vidéo

D'où vient l'énergie du vent? Comment fonctionne une éolienne moderne? Cette vidéo te donne quelques éléments de réponse :

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Référence

Étonnant !

Aux Pays-Bas, tous les trains roulent à l'énergie éolienne.

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