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Énergie solaire

« Énergie solaire » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Qu’est-ce que l’énergie Solaire ?

L'énergie solaire est l'énergie du Soleil. En général on utilise l'expression pour parler de l'énergie solaire qui arrive sur la Terre. L'énergie solaire est mesurée en joules et la puissance est mesurée en watts.

C’est un des 5 type d’énergie renouvelable (l'énergie solaire, l'énergie éolienne, l'énergie hydraulique, la biomasse et la géothermie.), leurs caractéristique commune est de ne pas produire de pollution (ou peu), et ainsi d'aider à lutter contre l'effet de serre.

Grâce à ses rayons qui dégagent une grande quantité d’énergie, le Soleil nous éclaire et nous réchauffe : il est à la fois une lampe et un radiateur naturels.

Sans cette énergie, l’être humain ne pourrait pas vivre (c’est de la vitamine D naturel), car le soleil contribue à la croissance des plantes qui nourrissent les animaux herbivores, ces derniers nourrissent les animaux carnivores et les êtres humains.

Le Soleil est donc responsable de tous les cycles de la nature.

Il est aussi responsable du climat, du mouvement du vent et de l'eau.

L'utilisation de l'énergie solaire remonte à l'Antiquité. Par exemple, les Grecs allumaient la flamme olympique grâce à un système de miroirs concentrant les rayons du Soleil.

Aujourd’hui, de plus en plus de maisons sont chauffées grâce à l’énergie solaire, on peut alimenter en énergie les lieux les plus reculés et on peut même fabriquer de l’électricité à partir des rayons du Soleil.

L’énergie solaire est propre et n’émet aucun gaz à effet de serre.

Le Soleil, bien que distant de plus de 150 millions de km de nous, est inépuisable et disponible partout dans le monde.

Les avantages : L’énergie solaire est propre et n’émet aucun gaz à effet de serre. Cette énergie est inépuisable et disponible partout dans le monde.

Les inconvenants : Le coût d'investissement d'une installation solaire thermique est élevé et la production d'énergie solaire n'est possible que lorsqu'il y a du soleil.

Il existe deux types d'énergie solaire :

·        Énergie solaire photovoltaïque : Qui transforme directement le rayonnement en électricité.

·        Énergie solaire thermique : Qui transforme directement le rayonnement en chaleur.

Comment capter l’énergie solaire avec des panneaux photovoltaïques ?

Pour capter l'énergie solaire, il faut installer à votre domicile un système de panneaux thermiques ou photovoltaïques. Grâce à ces panneaux équipés de capteurs, les rayons du soleil sont absorbés et transformés en chaleur ou en électricité.

Par exemple, l'énergie dégagée par le soleil peut être captée par des panneaux photovoltaïques afin d'être transformée en électricité domestique.

Un panneau photovoltaïque est un ensemble de cellules solaires capables de transformer directement la lumière en électricité ou de produire du courant électrique grâce à la lumière.

En rassemblant la puissance de plusieurs panneaux, on peut donc couvrir une partie des besoins d'un ménage. La quantité de courant produite par la cellule dépend avant tout de la quantité de lumière qu'elle reçoit. Même par une froide journée d'hiver, les panneaux photovoltaïques peuvent quand même produire de l'électricité.

Les différents types de panneaux photovoltaïques :

Le matériau le plus souvent utilisé pour les fabriquer est le silicium (minéral présent dans le sable et l'eau mais aussi dans certains aliments). Il est utilisé pour fabriquer deux types de panneaux :

·        Les panneaux monocristallins : généralement de couleur foncée ou noire.

·        Les panneaux polycristallins : de couleur bleue.

(Mais, ils n'ont pas tous les deux les mêmes forces)

Les panneaux monocristallins sont plus efficaces pour capter les rayonnements directs. Alors que les panneaux polycristallins, eux, captent plus facilement la lumière ambiante.

A quoi nous sert l’énergie solaire ? De quoi est-elle constituée ?

En moins d’une heure, le Soleil fournit à la Terre davantage d’énergie que ce que l’Humanité consomme en une année ! Mais aujourd’hui, seule une toute petite partie de cette énergie est récupérée pour être transformée en chauffage ou en électricité.

Le Soleil se trouve à la base de toutes les énergies. Il produit la chaleur et la lumière nécessaires à la vie sur Terre. Ce rayonnement solaire est utilisé pour se chauffer et pour produire de l’électricité.

Le Soleil est à l'origine de la plupart des énergies sur Terre mais pas toute : l'énergie nucléaire par exemple n’est pas liée au Soleil.

L’énergie solaire se propage dans le Système solaire et dans l'Univers essentiellement sous la forme d'un rayonnement électromagnétique de photons et de rayonnement infra-rouge.

Globalement la Terre reçoit en permanence une puissance de 170 millions de gigawatt dont 122 millions sont absorbés alors que le reste est réfléchi.

L’énergie solaire permet de tirer profit d’une source inépuisable : le soleil.

L’énergie sert dans notre vie quotidienne à :

·        Se chauffer

L’été ne dure pas toute l’année. Et même dans les pays chauds, les nuits peuvent être fraîches. C'est pourquoi on a besoin d’énergie comme celle du solaire pour nous chauffer.

·        Se déplacer

Que ce soit pour aller travailler ou voyager, nous passons énormément de temps à nous déplacer : C’est pourquoi l’énergie solaire est importante car cela produit de l’électricité non polluante.

·        Faire fonctionner des outils

Nous vivons entourés de milliers d’appareils qui ont besoin d'énergie pour fonctionner. Par exemple : la lumière, le frigo, la machine à laver… et sans parler des téléphones portables, tablettes et ordinateurs qui doivent sans cesse être rechargés !

Grâce aux rayons du soleil captés, il est possible de produire de l’électricité et de la chaleur qui serviront au chauffage de l’habitation, de l’eau chaude ou bien tout simplement pour alimenter le foyer en courant.

Si les énergies renouvelables gagnent chaque jour un peu de plus de terrain, c’est parce qu’elles constituent une alternative beaucoup plus écologique aux énergies fossiles.

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