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Lion (animal)

« Lion (animal) » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Wikiboo08 128x128.jpgCe terme peut avoir une autre signification.
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Un lion et une lionne
Deux lionceaux
Le lion est un mammifère carnivore qui fait partie de la famille des félins (les félidés). C'est un fauve.

Apparence physique

Le lion est le deuxième plus gros félin du monde après le tigre.

Les mâles ont une crinière marron claire autour du cou qui ressemble à une couronne ou au Soleil. C'est un peu pour cela qu'on le surnomme le « roi » des animaux.

Le lion et sa crinière
Le lion adulte peut atteindre 250 kg, tandis que la lionne adulte, plus petite, pèse généralement 150 kg. Le lionceau (à la naissance) pèse de 1,1 à 1,4 kg.

Habitat et mode de vie

Le lion vit dans la savane, en Afrique. Il est souvent entouré de sa meute, composée principalement de femelles et leurs lionceaux. Un ou plusieur(s) mâle(s) adulte(s) protège(nt) la meute.

Au niveau de la hiérarchie au sein du groupe, le mâle domine la femelle. Le chef est le plus fort de la meute.

Le mâle est très paresseux et peut dormir jusqu'à 20 h par jour. Il a deux sortes de sommeils : le sommeil lent (c'est le calme plat dans le cerveau mais le dormeur peut être agité) et le sommeil paradoxal (le dormeur est immobile, il n'a aucun tonus mais son cerveau est actif).

Répartition géographique

Répartition du lion en Afrique (2011)
Le lion est un animal qui auparavant avait une aire de répartition dans toute l'Afrique et de la Grèce jusqu'au centre de l'Inde dans l'état du Karnataka, mais la chasse du lion a fortement déstabilisé cette aire.

Aujourd'hui, les lions ont complètement disparus de l'Afrique du Nord et sont visibles seulement au sud de l'Afrique. Les derniers lions vivant hors d'Afrique sont des lions d'Asie dont il ne reste que 400 à l'état sauvage qui vivent dans le parc national de Gir dans l'état du Gujarat. Vers 1900, il n'en restait plus que 13 spécimens. Ce sont des maharadjas éclairés qui ont sauvés les derniers spécimens.

Sous-espèces de lion

Sur toutes les sous-espèces de lion, certains ont disparu tels que le Lion du Cap et le Lion de l'Atlas.

Alimentation

Des lions dévorant un buffle
Le lion est un grand mammifère  carnivore. Le mot carnivore veut dire « qui mange de la viande ».

Un lion peut avaler 24 kg en une seule fois mais un tel repas lui suffit alors pour 4 jours.

Reproduction

Lionne d'Inde et son petit

Les lionnes sont vivipares. Les lionceaux naissent après une période de gestation de 110 jours environ.

Le lion et la lionne se donnent d' abord des coups de pattes puis le mâle se rapproche de la lionne. Le couple se caresse nez à nez puis la lionne est d' accord pour s' accoupler.

Vocabulaire

  • La femelle du lion est la lionne.
  • Les petits sont les lionceaux.
  • La coiffe qu'il porte est la crinière.

Document vidéo

Les lions sont menacés de disparition et sont même classés "Vulnérable" par l'UICN.

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Voir aussi

Sources documentaires

  • « Lion », dans Encyclopédie encarta 2004


science et vie junior   n 95

watipi n 202

science et vie junior n 47

peti et grand félin

wapiti n 195

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