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Union européenne

« Union européenne » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Le drapeau de l'union européenne
L'Union européenne (UE) est une organisation composée de plusieurs pays européens qui ont décidé de s'unir et de coopérer sur les questions qui touchent à leur politique, leur économie et leur monnaie.

L'euro (€) est la monnaie officielle de seize des vingt-sept pays actuels de l'Union européenne. Le drapeau de l'Union européenne est bleu avec douze étoiles jaunes formant un cercle. Ces douze étoiles symbolisent les douze premiers états membres de l'Union. L’hymne de l’Europe est l’Ode à la joie (symphonie n°9) de Beethoven, compositeur allemand né en 1770. 

Ne pas confondre : L’Europe est un continent tandis que l’Union européenne est un ensemble de pays européens qui se sont unis.

Histoire et évolution

En résumé

L'Union européenne a été créée lors de la signature du traité de Maastricht, le 7 février 1992. À ce moment, elle ne comptait que douze pays, tous déjà membres de la Communauté économique européenne (CEE), une autre organisation européenne, plus ancienne.

Localisation de l'Union européenne
Depuis, l'Union européenne s'est agrandie. Elle compte désormais vingt-sept pays : Allemagne, Autriche, Belgique, Bulgarie, Chypre, Danemark, Espagne, Estonie, Finlande, FranceGrèce, Hongrie, Irlande, Italie, Lettonie, Lituanie, Luxembourg, Malte, Pays-Bas, Pologne, Portugal, République tchèque, Roumanie, Royaume-Uni, Slovaquie, Slovénie, Suède.

Son pays le plus peuplé est l'Allemagne (80 millions d'habitants), suivie de la France et du Royaume-Uni. En tout, l'Union européenne regroupe aujourd'hui environ 500 millions d'habitants.

Pourquoi une Union européenne ?

Toute l’histoire de l’Europe est une suite de guerres et de conflits. Siècle après siècle, ses villes, ses régions, ses pays se sont battus pour accroitre leur territoire et leur domination sur les autres.

La Première Guerre mondiale (1914 - 1918) a fait 10 millions de morts et la Seconde Guerre mondiale (1940 - 1945) a entrainé plus de 50 millions de morts et des dégâts matériels énormes.

Après ce conflit terrible, la France et l’Allemagne proposent un projet visant à installer la paix, la prospérité, la démocratie et la solidarité entre les peuples européens.

Plusieurs personnalités européennes appelées « les pères fondateurs de l’Europe » ont décidé de ne plus être des ennemis mais des partenaires en route vers un avenir commun : Jean Monnet et Robert Schuman (France), Paul-Henri Spaak (Belgique), Konrad Adenauer (Allemagne) pour ne citer qu’eux.

Historique de la construction européenne

Le 9 mai 1950, six pays mettent en place la Communauté européenne du charbon et de l'acier (CECA) :

Ils proposent que les pays mettent en commun leur charbon et leur acier pour les utiliser à des fins pacifiques et non plus pour fabriquer des armements (tanks, armes, etc.).

En 1957, les six pays signent le « Traité de Rome » qui met en place la Communauté économique européenne (CEE) dont le but est de créer un marché commun (suppression des douanes entre les pays).

En 1992, les douze pays signent le « Traité de Maastricht ». Ce traité (accord) renforce la coopération entre ses pays membres et met en place une monnaie unique, l’euro qui existera sous forme de billets et de monnaie au 1er janvier 2002.

En 1993, le grand marché intérieur est achevé. Les frontières entre les pays membres sont supprimées, ce qui permet aux personnes et aux marchandises (le commerce) de circuler librement. Les citoyens européens peuvent donc voyager, étudier et travailler partout à l’intérieur de l’Union européenne.

En 1997, les pays membres signent le « Traité d’Amsterdam » : les pays membres adoptent une même politique étrangère c’est-à-dire qu’ils émettent un seul avis face aux problèmes internationaux.

En 2000, le « Traité de Nice » prépare l’élargissement de l’Union européenne (qui passera de 15 à 25 pays membres) en adaptant les institutions.

Chaque pays membre a abandonné, étape par étape, une partie de son pouvoir pour le remettre à une institution commune, l’Union européenne. L’Union européenne n’est donc pas un pays en soi mais une association de pays qui ont des objectifs communs dans des domaines divers (agriculture, industrie, commerce).

L’Union européenne repose avant tout sur un ensemble de valeurs communes : les droits de l’homme, la démocratie, la liberté, la tolérance, l’égalité, la solidarité, le respect des autres, etc.

En 1985, le drapeau, un cercle formé de douze étoiles sur fond bleu, devient l’emblème de l’Union européenne. Le chiffre 12 est symbolique et représente, entre autres, les 12 mois de l’année, le cadran d’une montre, mais aussi les douze premiers membres de l'Union.

Le 1er janvier 2002, les pièces et les billets en euros ont été mis en circulation. Actuellement, seize pays de l’Union européenne utilisent l’euro. Ils font partie de ce que l'on nomme la « zone euro ».

Élargissements

De six pays en 1957 (CEE), à vingt-sept aujourd’hui, l’Union européenne a connu six vagues d’adhésions de nouveaux pays, communément appelées « élargissement ».

Élargissement de l'Union européenne, depuis les six pays fondateurs de la CEE, jusqu'à nos jours.
  • 1957 (6 pays) : l’Allemagne , la France, l’Italie
  • la Belgique, les Pays-Bas, le Luxembourg, (Benelux)
  • 1973 (9 pays) : le Danemark, le Royaume-Uni et l’Irlande
  • 1981 (10 pays) : la Grèce
  • 1986 (12 pays) : l’Espagne et le Portugal
  • 1995 (15 pays) : l’Autriche, la Finlande et la Suède
  • 2004 (25 pays) : Chypre, l’Estonie, la Hongrie, la Lettonie, la Lituanie, Malte, la Pologne, la République tchèque, la Slovaquie et la Slovénie
  • 2007 (27 pays) : la Bulgarie et la Roumanie.

Aujourd’hui, l’Union européenne compte environ 500 millions d’habitants pour une superficie de 4,5 millions de km².

Liste pays

Buts et accomplissements

L'union politique

L'union politique consiste à adopter des lois communes à tous les états membres. Pour cela les pays membres ont mis en place des structures politiques communes au niveau européen :

Le Conseil européen réunit des représentants de chacun des vingt-sept gouvernements.

La Commission européenne, composée de vingt-sept commissaires, élabore des propositions de législation et d'action au niveau européen, en contrôle l'application et coordonne l'administration de politiques communes.

Enfin un Parlement européen a été créé. Il est composé de 785 parlementaires élus par les citoyens de chaque état membre. Le Parlement joue un rôle essentiel dans le processus d'élaboration, de modification et d'adaptation de la législation européenne, et formule des propositions politiques pour le renforcement de l'Union européenne.

L'union économique

L'union économique permet de promouvoir un progrès économique et social, notamment par le création d'un espace européen sans frontières et la mise en place d'une politique commerciale commune. Il n'y a plus d'obstacle à la libre circulation des personnes, des marchandises et des services à l'intérieur de l'Union Européenne.

L'union monétaire

L'union monétaire consiste à adopter une monnaie unique à tous les pays de l'Union Européenne.

Cette monnaie, appelée l'euro (€), a remplacé depuis le 1er janvier 2002 les monnaies des pays qui l'ont adoptée.

Document vidéo

Dans le cadre des élections qui ont eu lieu en juin 2009, Catherine Haquenne, responsable de la maison de l'Europe des Yvelines, répond à quelques questions simples sur l'Union européenne.

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