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Girafe

« Girafe » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Une girafe
La girafe est une espèce de mammifère ongulé, vivant dans la savane africaine.

Description

La girafe (nom scientifique: Giraffa camelopardalis) est un mammifère.


Au terme de millions d’année d’évolution, la girafe a acquis une anatomie (un corps) unique lui permettant d’accomplir des performances physiques pour brouter la cime des arbres.
Chez les Grecs, la girafe passait pour la fille du chameau ou du léopard.
Il s’agit de l’animal le plus grand en hauteur, pouvant grâce à son cou tout en longueur, atteindre jusqu’à 5,50 m ou même 5,80 m, elle est plus grande que trois hommes qui ferait une pyramide !!! Elle peut aussi mesurer 6m et son bébé girafe mesure 1m 60. Son poids est de 750 à 1100 kg pour les femelles et peut aller jusqu’à 1500 kg pour les mâles. Son espérance de vie est de l’ordre de 25 ans . Son pelage à dominante rousse est tacheté de jaune mais son ventre est blanc. Sa tête porte deux petites cornes recouvertes de peau. Contrairement à ce que l’on pourrait croire la girafe n’est pas muette mais elle fait preuve d’une grande discrétion,ses cordes vocales sont très peu développé Longtemps, les hommes ont pensé que les girafes étaient muettes, mais nous savons aujourd’hui qu’elles émettent des grognements inaudible à l’oreille humaine.Comme les okapis elle communiquerait avec des ultrasons ( même si ce n’est pas prouvé). Ces sons leurs permettent de communiquer sur de très longue distances. Les girafons sont bien plus bavards que leurs aînés et avec l’âge, les girafes s’expriment beaucoup plus rarement que ce soit pour prévenir d’un danger ou tout simplement communiquer entre eux.

La girafe possède un très long cou grâce auquel elle peut atteindre jusqu'à 5,50 m de hauteur.

Les pattes de la girafe sont très longues,c’est pour ça qu’elle est haute.

Elle peut atteindre les hautes branches piquantes de l'acacia. Avec sa langue bleue, la girafe arrache les feuilles pour les manger; elle ne craint pas la piqûre des épines !Elle s’en sert pour attraper les plus hautes feuilles, et pour faire aussi sa toilette. Elle mesure 40 cm.


Elle est si haute que pour s'abreuver la girafe doit écarter les pattes, tout comme elle le fait pour manger des buissons lorsqu'elle ne trouve pas d'arbres à sa hauteur.

Il existe plusieurs types de girafe :
-La girafe tachetée: Elle a une robe avec des taches marrons rectangulaires, elles sont les plus petites tâches d’un type de girafes.
-La girafe d’Afrique tropicale: La girafe d’Afrique tropicale vit en Afrique tropicale et elle a de petites tâches sur sa tête et des tâches plus grandes et élargies sur son corps.

La girafe vit et se déplace en troupeau dirigé par un mâle ;elle vit dans des pays chauds.
Toutes les girafes ont une marque unique (une tache sur le pelage) qu’aucune autre girafe n’a.
La girafe vit 26 ans dans la nature ,si elle est capturée elle vit 36 ans. Elle ne peut pas brouter l’herbe de la savane à cause de ses grandes pattes.

La girafe est un animal de la même famille que l’Okapi. Il en existe neuf races correspondant aux neufs types de robes.La girafe est de la famille des “Giraffidae”. C'est un animal ongulé (elle possède des talons à ses pieds).



Habitat

La girafe est une espèce venue d'Afrique.Elle vient des savanes africaines: on la trouve au Tchad jusqu’en Afrique du sud.

Régime alimentaire

La girafe mange 30 kg de feuille d’acacia par jour et boit 35 litres d’eau: elle est herbivore.
La girafe écarte les pattes quand elle boit de l’eau.Et pour brouter au sol, son oesophage travaille à faire remonter le liquide et la nourriture le long d’une pente de 3 mètres (c’est du cou jusqu’à l’estomac).
La femelle consacre 60 % de sa journée à chercher de la nourriture.Elle mange plus que le mâle alors qu’elle reste plus maigre que lui.

La girafe broute souvent la cime (haut) des arbres. Elle est herbivore, son intestin mesure environ 80 mètres.Le premier des sacs de l’estomac s’appelle la panse.

C'est un animal ruminant (elle digère les aliments comme la vache) 

Elle est si haute que pour s'abreuver la girafe doit écarter les pattes, tout comme elle le fait pour manger des buissons lorsqu'elle ne trouve pas d'arbres à sa hauteur.

Locomotion

La girafe marche et court avec ses quatre pattes.

En cas de danger, elle est capable d'atteindre la vitesse de 50 km/h.

Reproduction

La girafe est vivipare. Elle reste debout pour mettre au monde son bébé. Soudain, on aperçoit les pattes du girafon et peu après, le petit tombe de deux mètres de haut.

La femelle donne naissance à un petit tous les deux ans.
La gestation (état d’une femelle qui porte son petit de la reproduction à la naissance ,enceinte) de la girafe dure environ 14 mois et 15 jours. Dans le sud de l’Afrique, la girafe met au monde ses girafeaux entre le mois d’Avril et le mois de Mars. Elle peut faire naître un girafeau maximum : ce n’est pas tout le temps que deux girafeaux naissent en même temps. Elle peut faire environ 12 petits dans sa vie.
Quand le girafeau naît il pèse environ 60 kg et peut mesurer jusqu’à 2 mètres.Les cornes du petit sont encore molles.
A 3 ou 4 ans le girafeau veut quitter son lieu d’habitat pour “voler de ses propres ailes” avec d’autres mâles ou d’autres femelles.

Vocabulaire

On appelle le petit de la girafe, le girafon (ou le girafeau).Le mot girafe vient de l’arabe zarâfa.

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