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Athéna

« Athéna » défini et expliqué aux enfants par les enfants.
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Athéna, copie grecque signée par Antiochos (Ier siècle av. J.-C.) de l'original de Phidias (Ve siècle av. J.-C.) qui se trouvait sur l'Acropole.
Athéna, souvent surnommée Athéné, est la déesse de la guerre, des arts, de la sagesse, de la prudence, de la raison et de l'intelligence. Elle est aussi la protectrice des villes, en particulier Athènes, et de leurs travailleurs et artisans (tissage, filage...).

Les Romains la désignent par le nom de Minerve.

Famille

Fille de Zeus et de Métis, elle a choisi de rester vierge, mais adopte Érechthée, fils de Héphaïstos, qui deviendra l'un des premiers rois d'Athènes. C'est la préférée de Zeus.

Naissance

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La naissance d'Athéna est du moins peu ordinaire: Ouranos, le ciel étoilé, avertit Zeus que si Métis avait un fils, il lui prendrait le trône.

Un des jeux préférés des dieux est de se transformer. Zeus convoque alors Métis et les deux se transforment en s'amusant beaucoup. Puis Zeus dit à Métis : « Est-ce que tu sais te transformer en quelque chose d'aussi petit qu'une larme ? » Métis lui répond que oui et se transforme. Zeus la dévore. Mais quelques mois plus tard, sur les bords du lac Triton, il a très mal à la tête. Alors Zeus va demander à Héphaïstos, dieu forgeron, de lui fendre le crâne avec un coup de hache pour le libérer de cette souffrance. C'est alors qu'Athéna jaillit de la tête de Zeus, brandissant sa lance et son bouclier, en poussant un puissant cri de guerre.

C'est ainsi qu'Athéna est considérée comme la fille née de Zeus seul.

Protectrice d'Athènes

Selon la légende, Athéna et Poséidon se sont disputés la possession de l'Attique. Pour se départager, ils choisirent comme arbitre Cécrops, Poséidon frappa sont trident, il en fit sortir des chevaux. Athéna quant à elle, offrit un olivier. Elle leur expliqua qu'il ne perdrait jamais ses feuilles même en hiver et que ses fruits les nourriraient et que l'olivier deviendrait le symbole de la paix et de la fécondité. Cécrops jugea le présent de la déesse plus utile pour son peuple, et c'est elle qui devient protectrice d’Athènes.

Mythe

Athéna était une déesse vierge.  Elle eut quand-même un fils Érichtonios. Héphaïstos avait un faible pour Athéna. Un jour, en sanglotant sur sa robe, il lui demanda de l'épouser.  Elle l'essuya avait un morceau de tissu et le lança en bas de l'Olympe. Le tissu se transforma en un petit garçon : Érichtonios.

Conseillère des héros

Athéna est venue en aide à de nombreux héros de la mythologie grecque. Elle aida Hercule à accomplir ses douze travaux et Persée à tuer Méduse. Elle indiqua à Béllerophon comment dresser Pégase et c'est elle aussi qui conseilla Cadmos, le fondateur de Thèbes, de tuer le dragon puis de semer ses dents pour donner naissance à une armée hors de terre. C'est elle qui souffla à Ulysse la ruse du cheval de Troie pour assiéger Troie. Elle l'aida également à rentrer chez lui après la guerre de Troie.

Représentations

  • L'animal et la plante qui lui sont associés sont la chouette, qui représente la sagesse, et l'olivier.
  • Ses principaux attributs sont la lance d'or, le Casque d'or et l'Égide (enprunté à Zeus) bouclier orné de la tete Méduse dont elle se sert pour combattre ses ennemis,victoir ailée.

Voir aussi

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